綜述
亞洲癌症研究基金會開辟一項新的研究項目,以便推動癌症研究創新型突破成果的商業化進程。
基金會為符合標準的科研項目提供獎項、資金、曝光機會,將中選項目重點推薦給基金會在該地區乃至全球的關系網絡,其中包括癌症行業專家和科學家們。
通過這個平臺,基金會所支持的癌症研究擴展到轉化研究領域,還為此動用了基金會的一項核心資產:過去十三年間,我們與受資助科學家所在的亞洲頂級科研機構和癌症研究實驗室,形成的密切合作關系。基金會與這些實驗室、科學家的緊密聯系,同時顯著增強了我們與相關機構的行政、市場和技術商業化部門的協作關系。

合理性
作為世界上人口最密集的地區,亞洲兼具發達和發展中經濟體,造成了亞洲地區獨特的癌症發作情形。 根據世界衛生組織癌症發病率數據庫(GLOBOCAN)的信息,世界上近一半的癌症病例發生在亞洲,癌症死亡病例則超過一半。 在亞洲區域內,多發癌症病例的類型也存在相當大的多樣性,男性多發癌症覆蓋10種不同的癌症類型,男性和女性常見的癌症致死比例也分別涉及9種和6種不同的癌症類型。 亞洲大陸的次區域,往往各自有其盛行的癌症類型。 此外,由於各地區經濟發展程度參差不齊,民眾能接觸到的醫療衛生水平也存在巨大的差異。

背景
基金會自2005年成立以來,一直致力於資助亞洲主要大學和醫療中心的基礎癌症研究,特別是在香港、中國大陸和新加坡等地。 基金會的科學和醫療咨詢委員會經過仔細評估,選出整個地區的頂級癌症科學家和研究醫師, 其中不乏來自頂尖大學的學者,包括:

  • 新加坡國立大學(2019年QS世界大學排名中亞洲大學排名第一,全球排名第11位)
  • 新加坡國立癌症中心
  • 香港大學(亞洲排名2/全球排名25)
  • 香港科技大學(亞洲排名7/全球排名37)
  • 香港中文大學(亞洲排名9/全球排名49)
  • 天津醫科大學腫瘤醫院
  • 首都師範大學北京天壇醫院

基金會還負責協調、促進國際合作平臺項目,包括亞洲組織銀行聯盟(中國當下最先進的生物儲存庫),和GBM AGILE(一項進行中的適應性腦癌臨床試驗計劃)。 同時,基金會還與一些亞洲範圍外的領先癌症研究機構合作,譬如美國德克薩斯大學MD安德森癌症中心(《美國新聞與世界報道》2019年度醫院評估中排名第一的“癌症最佳醫院”),以及路德維希癌症研究所。

開拓新領域
盡管基礎研究方面取得的顯著進步,極大提高了我們對癌症生物學的認識;但新的癌症治療和診斷方法,仍然處於供不應求的緊迫境地。 同時也需要新的運營模式,以便加速將新的科研成果轉化為創新而有效的癌症實用技術。

為了應對這些挑戰,基金會正在將我們對癌症研究的資助範圍從基礎研究擴展出去,現在我們也為早期轉化研究提供長期的支持。 我們的新研究項目旨在加速新的癌症治療、診斷發明的商業化進程,彌補處於“死亡之谷”窘境的研究項目和初創企業的資金缺口。 在轉化研究的起步階段——通常會面臨嚴重的資金匱乏——產品研發進行臨床前測試,其中反映良好的進入人體臨床試驗試驗,準備提供給受試患者使用。

全新研究項目
亞洲癌症研究基金會啟動了全新的倡議計劃,“構建癌症研究從學術到實業的橋梁”,簡稱BRACE獎。我們希望,催化有前景卻仍處於實驗室階段的癌症研究成果,促進它們從大學、醫療中心或是科研機構拆分出的創業公司成長起來。

通過BRACE的兩個階段:路演競賽和創業大賽 ,基金會能夠識別出最具前景的科研發現和前沿技術,資助其繼續發展。基金會將提供亟需的資金和其他支持,使得有潛力而仍在實驗室的科研發現,早日開始商業化的路徑;幫助早期腫瘤公司的支柱項目更快更有效地生成數據,以便向藥品監管和審批機構提交申請。作為一家可信的非營利機構,本基金會提供的資源將有助於受惠項目進一步開拓前景,包括從其他渠道獲得額外資金支持的可能。

此外,基金會將支持中選的創業項目,幫助提高其知名度,並將他們的負責人引薦給基金會關系網絡中亞洲及其他地區的眾多癌症研究和商業開發專業人員。簡而言之,我們力圖將待開發的創新型治療、診斷和預防產品,推動其進入臨床試驗的轉化進程,以便造福亞洲乃至全世界的癌症患者。

項目詳情
BRACE獎由兩個支項組成:

1. BRACE獎競賽, 為期半天或全天,與亞洲各地的知名大學、醫院、癌症中心、科技園區及其所屬的技術轉讓部門協作。

  • 由參賽的科研人員(諸如實驗室主要項目負責人,或創業公司內的首席科學官)進行路演展示
  • 評選標準強調項目的可行性、創新性和對患者的潛在影響,特別是能否給與亞洲患者低價治療方案。

每次BRACE獎競賽會選出冠亞軍各一名,分別授予25,000港元和10,000港元或等價獎金。比賽會在不同亞洲各地的醫療、學術中心,科技園區或其他機構支持下舉辦,評委團由癌症研究、產品開發和商業化方面的專家組成。冠亞軍人選將在多個渠道,由基金會與充任東道主的合作機構聯合宣布。

2. BRACE獎創業大賽。各地BRACE獎競賽的冠亞軍們進入下一環節,在為期一整天的評選中展示他們的項目及其最新進展,其中最具投資前景的項目將獲得基金會提供的資金,價值最高可達二百萬港元。評選委員會將由癌症研究、投資和創業領域備受尊敬的專業人士組成。基金會還將促進獲獎的初創項目與其他早期資助提供者之間的對話。

影響

作為基金會轉化研究領域的開山之作,BRACE將我們的努力拓展到癌症基礎研究之外。 BRACE獎競賽旨在鼓勵創新型癌症研究項目進行最有可能惠澤患者的創業設計,它將為有前景的早期癌症科技公司提供成長資源。 BRACE獎創業大賽使得獲勝的早期公司獲得基金會投資,以獲得關鍵研究數據和臨床前試驗結果吸引大型機構和後續投資,更加有可能渡過 “死亡之谷” 的難關。

結語
限於生命科學發展的內在本質,絕大多數起步階段的研究項目無法達到臨床試驗後期階段。這種高失敗率使追求利潤的投資者望而卻步,銀行、風險資本家或私募股權公司很少投資於早期公司開展的高風險研究項目,特別是那些剛剛從實驗室拆分出的創業公司。 然而,亞洲癌症研究基金會的宗旨,就是致力於為高風險的癌症研究提供資金,無論研究是在領先癌症中心還是在早期腫瘤公司展開。
總而言之,基金會的BRACE研究項目,為科研項目及其所屬的早期公司提供了巨大的價值,既包括有形的註入資金,又包括無形資產,諸如曝光機會、關系網拓展和基金會強有力的背書。 最重要的是,BRACE獎是基金會宗旨的延續和拓展:通過促進科學發展,鼓勵創業實踐,使治愈癌症成為可能,拯救亞洲乃至全世界癌症患者的生命。